Sparraaja luo parhaimmillaan elinikäisiä suhteita kasvuyrittäjien kanssa

Sparraaja Merja Rahkola-Toivanen uskoo, että Kasvu Openissa jokainen asiantuntija ja kasvuyrittäjä voi voittaa itsensä. Toisten tukeminen laajentaa verkostoja, jotka tarjoavat apua juuri silloin, kun tarve vaatii.

Makaronitehtaan toimitusjohtaja ja Classic Pizza Restaurantin laatu- ja kehitysjohtaja Merja Rahkola-Toivanen on pitkän linjan kauppiassuvun jälkeläinen, joka on päässyt hyödyntämään aktiivisen yrittäjänaisen asennetta 17-vuotiaasta lähtien.

– Mallin töiden, lentoemäntäkoulutuksen ja Stockmannin ostajan pestin jälkeen tapasin mieheni Juhan. Se oli menoa saman tien, ja niin perustimme vuonna 1992 ensimmäisen ravintolamme Jonathanin Hankoon, Rahkola-Toivanen muistelee.

Kulinaristipariskunnan unelmat ovat kantaneet. Ensimmäinen pizzaravintola pistettiin pystyyn vuonna 1996. Sittemmin Classic Pizza Restaurant on laajentunut yli kymmeneen kaupunkiin tarjoten nautinnollisia hetkiä herkkusuille. Rinnalle on syntynyt myös italialaisen pastan laatuun luottava Makaronitehdas.

Yrittäjyyden tiellä aikaansaava nainen on edelleen. Osoituksena pitkäjänteisestä työstään Rahkola-Toivanen palkittiin viime marraskuussa hopealla arvostetussa kansainvälisessä Stevie Awards for Women in Business -kilpailussa. Nyt hän haluaa jakaa oppejaan, osaamistaan ja kontaktejaan innovatiivisille kasvuyrityksille Kasvu Open -sparraajana.

– Työelämässä intohimon kohteitani ovat hyvä johtaminen, henkilökunnan jaksaminen sekä yrityksen laajentuminen niin kotimaan kuin ulkomaan markkinoilla. Näistä teemoista jaksan puhua vaikka päivätolkulla, Rahkola-Toivanen naurahtaa.

Eivät sparraukset mitään yhden illan juttuja ole, vaan parhaimmillaan pitkäjänteistä yhteistyötä. Jokaisella yrityksellä on mahdollisuus saavuttaa oma potentiaalinsa, ja siihen tarvitaan usein sparraajan apua.

Ansioitunut sparraaja on rohkea ja sitoutunut hyväntekijä

Sparraajat tekevät työtään pro bono -hengessä ilman rahallista korvausta. Merja Rahkola-Toivanen kertoo saaneensa urallaan niin paljon, että hän haluaa myös antaa jotain takaisin suomalaiselle yrityselämälle. 

– Auttaminen on aivan ihanaa, ja siitä tulee järjettömän hyvä fiilis. Hyvän pitää kumuloitua seuraavalle, joka sitä tarvitsee. Käytän reippaasti aikaa tutustuakseni kasvuyritykseen, jotta voin tarjota sille jotain merkityksellistä lisäarvoa. Teen kotiläksyt huolella, Rahkola-Toivanen vakuuttaa.

Hänen mielestään sparraajalta vaaditaan myös rohkeutta olla suora eli kykyä sanoa asioita rehellisesti mutta kuitenkin kauniisti. Hän nauttii ennen kaikkea kasvotusten tapaamisista, jolloin sparrauksesta saa parhaiten irti.

– Esitän sopivan kriittisiä kysymyksiä ja haastan katsomaan yrityksen uhkakuvia silmästä silmään. Useimmiten rakentava keskustelu johtaa kasvuyrittäjän omiin ahaa-elämyksiin, jotka kannustavat kehittämään liiketoimintaa tiettyyn suuntaan.

Vaikka jokaisesta yrityksestä ei tule kilpailun voittajaa, Rahkola-Toivasen mielestä sparraajan pitää olla sitoutunut ja motivoitunut sparraamaan eri tasoisia yrityksiä. 

– Eivät sparraukset mitään yhden illan juttuja ole vaan parhaimmillaan pitkäjänteistä yhteistyötä. Jokaisella yrityksellä on mahdollisuus saavuttaa oma potentiaalinsa, ja siihen tarvitaan usein sparraajan apua, Rahkola-Toivanen miettii.

Verkostoista kallisarvoisia eväitä sparraajan työn tueksi

Merja Rahkola-Toivasen ansioksi sparraajana voi lukea sen, että hän on ollut Kasvu Openissa myös pöydän toisella puolella sparrausta janoavana kasvuyrittäjänä. Kun Classic Pizza Restaurant osallistui vuonna 2016 sparraukseen, perheyritys voitti lopulta Start Again -sarjan.

– Koska olen kisannut itse Kasvu Openissa aiemmin yrittäjän roolissa, pystyn samaistumaan täysin sparrattavien mielentilaan. Uskon, että yrittäjän dna on samankaltainen toimialasta riippumatta, Rahkola-Toivanen näkee.

Hänen mielestään jokainen sparraushetki on ollut mieletön kokemus, kun hän on ollut sparraajana parin viime vuoden aikana. Hän arvostaa erityisesti sitä, että sekä sparraajan että sparrattavan verkostot kasvavat kuin huomaamatta.

Itselleni on kertynyt vuosien mittaan laaja kontaktiverkosto, joten on ilo jakaa osaavia nimiä –olipa kasvuyrityksellä hakusessa sitten rahoittaja, investoija, kumppani tai asiakas. Samalla olen itsekin päässyt verkostoitumaan monien lahjakkaiden yrittäjien kanssa, Rahkola-Toivanen kertoo.

Hänestä on ollut merkittävä kunnianosoitus päästä hyppäämään sparraajan saappaisiin, sillä hän on saanut paljon hyviä eväitä esimerkiksi johtamistyöhön sekä yksityiselämän ja yrittäjyyden yhteensovittamiseen.

Voisiko Kasvu Openia parempaa aitiopaikkaa ollakaan suomalaisen yrityselämän läpileikkaamiseksi?

Jos sparraaja itse pääsee kehittymään sparrauksissa, myös Kasvu Open on Rahkola-Toivasen mukaan jatkuvan kehitystyön tulosta.  

– Kasvu Open on konseptina ilmiömäinen, ja se pitäisi monistaa joka ikiseen maahan. Sparrausohjelma paranee sitä mukaa, mitä kovemmat nimet saadaan sparraajiksi. Voisiko Kasvu Openia parempaa aitiopaikkaa ollakaan suomalaisen yrityselämän läpileikkaamiseksi?